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【洒落怖】砂浜で野宿、ママチャリの旅

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これは私がまだ学生だった頃、今から7年前に体験した話です。
いまだにこの記憶は脳に刻み込まれており、風景、言葉、感情等、詳細に至るまで、思い出す事が出来ます。

夏休みを持て余していた私へ、友人Yから「暇だから旅行に行かないか?」との誘いの電話が入った。
暇はあっても金は無い。でも海で10日は遊びたい。
そんな私達が考えついた旅行のプランは、“砂浜で野宿、ママチャリの旅”だった。
つまり、私達が住んでいる東京から、買い物自転車(通称ママチャリ)で千葉の九十九里浜まで行き、各地の砂浜で野宿しながらひたすら北上。
目指すはリアス式海岸ってな計画だった。
とりあえず電話で持ち物分担を話しあい、どうせ暇だから明日から出発しようという事になった。

午前11頃、出発。
記念にと、使い捨てカメラにて写真を1枚。
そして、歌舞伎座前など要所要所で写真を撮りながら、東京を脱出したのが午後3時過ぎだった。

急遽決まり、計画も杜撰な旅行だった為か、早速1日目から問題が勃発した。
夜8時頃、千葉県四街道に差し掛かったあたりで道が判らなくなり、Yが用意してきた地図を見たのだが、何を考えているのか、Yが持ってきた地図は「東京23区マップ」。
もちろん、千葉県の地図など載っておらず、まったくもって役立たず。
あきれ果てたが、Yと付き合ってく上で毎度の事なので、まぁ人に聞いたり、コンビニで地図を見たりしながら行けば良いかと笑って済ませた。
というか、笑いが止まらなかった。

私達は、私が持参したコンパスを頼りに、ひたすら東に向かった。
コンビニも見つからず、ガソリンスタンドも営業時間を終了しており、道を人に聞くことが出来ずに進んでいた。
不安に思いながらも進んでいると、青看板の道路表示で、200m先で旧××道にぶつかり右折すると八日市場という所に向かえる、と示していた。
八日市場は大学の友人の実家がある町で、九十九里浜より北上した所に位置する町と知っていた為、喜び勇んで私達は右折した。

旧××道は上り坂が多く、ママチャリの私達は立ち漕ぎで上らなければ辛い所も多々あった。
時計を見ると9時を過ぎており、私達は体力的にも精神的にも余裕が無くなりつつあった。
判断力が薄れ、Y字があると、看板も見ずに太い道の方を選択するようになっていた。
気付くと車通りは無くなり、両側は林、民家も無く、街灯と街灯の間隔も広がり、明かりが少なくなってきた。
直前のY字からは既に40分以上は走っており、引き返す気もならなかった。
たまに上空を成田へ向かう飛行機が飛んでおり、ジェット音が聞こえる。
その音が不安感を払拭する手伝いを多少していた為かもしれない。

さらに40分ほど走っていると、それまで談笑しながら女の話などをしていたYがマジな顔になり、
「この道やばくないか?なんだか、道が狭くなり出した気がするんだよなぁ」
と言いだした。
確かに道路の幅も狭くなり、道の舗装も荒れ始めていた。

「あとさぁ。途中からまったく標識ないよなぁ。おまけに車がまったく通らないのってヤバくねぇ?
おまけに、長すぎだろう。何で交差点がねぇーんだよ」

私も流石に不思議に思ったが、基本的に気楽に考える性質なので、
「私道に入っちまったか?でも、こんだけ長い一本道が、行き止まりって事も無いだろ?
それに、こっちの方の道なんて、こんなもんじゃねぇーの?」

と言い返しておいた。
そうするとYが、
「やっぱりこの道おかしいよ。民家もねぇし、静か過ぎるよ。
飛行機の音って最後いつ聞いた?間隔が開きすぎだろう。
道路が荒れてるからかも知れないけど、なんだかペダルが重いよな?つーか重すぎねぇか?」

そう言われると、なんだかおかしい気がしてきた。
確かに、よく聞こえていた飛行機の音がしない。
おまけに、平らな道を走っているのに、ペダルが妙に重い。
しかし、それに同意するのも癪に思い、私は、
「両側が林なんだから、民家が無いのも当然だろ。
もしかすると、うちらが見落としているだけで、民家もあったかも知れないし。
飛行機だって、この時間は本数が減るんだよ。もう11時過ぎてるしさぁ。
流石にこんだけ走り続けてりゃー、疲れてペダルも重く感じるよな」

Yは納得がいかないようだったが、
「・・・そうだよな」
と答えた。
すでにひたすら真っ直ぐの一本道を1時間半以上も走り続けていた。

なんだか場が暗くなり、私も急に不安になってしまったので、とりあえず歌う事にした。
当時の流行歌や、幼少の頃のアニメソング。
Yも流行歌は鼻歌程度だったが、アニメソングの頃には歌い出した。
「ガンダム」を歌う頃には、2人で大声熱唱状態だった。
Yの、自転車を漕ぎながら熱唱する姿が妙に笑えた。
私は走りながらポケットからカメラを取り出し、大口で歌うYの姿を写真に収めた。
そして恥ずかしいのだが、「魔女っ子メグ」を熱唱。
2人で大声で歌いながらペダルを思いっきり漕ぎ、
「シャランラァ~!!」
と絶叫しながら坂を登りきった時だった。
20mほど先に、白い服を着た女の人が道の左側を歩いていた。
その女性の後姿は、白い服を着ていた所為か、暗い道にもかかわらずはっきりと見えた。
私は「わっ、今のシャランラァー絶対に聴かれた!恥ずかしーっ!」とまず思った。
私はYに
「あそこに人が歩いてるな」
と話し掛けると、Yは
「えっ?」
と言い、右斜め後方を走っていたYも恥ずかしいと思ったのか、女性と反対側の右側へふらりと寄った。
その女性は、デビュー当時の聖子ちゃんのように内巻のヘアスタイルで、ふわりとした感じの白いロングスカートに、レースの入った白い長袖のブラウスを着ていた。
私は「おいおい、なんちゅー服のセンスに髪型だ?だれかの結婚式の帰りか?」と思った。
ちょうど女性の脇を通りすぎる時、私はYに
「道を聞こうよ」
と言うと、Yは
「うっ?!」
っと驚いたような、そして困ったような表情で返事をした。

私は即Uターンした。
綺麗な人だったら良いなぁと思いながら、その女性に
「海岸に出たいんですが、どう行けば良いですか?」
と聞いた。
私の想像通り綺麗な人だった。可愛いというタイプではなく、綺麗系のタイプだった。
それゆえ私は、「服装と髪型が似合ってないなぁ。でも、綺麗だぞ。この子と話し込みたいなぁ。
でも、うちらブサイクだから相手にされねぇーかな?」
なんてな事を思った。
私は下心丸出しで、かなりジロジロと見ていたと思う。
表情が暗いなぁと感じ、「不信人物と思われてる?」とちょっと心配になった。
なかなか返事を返してくれない。
二呼吸ほどの静寂。
彼女は進行方向をゆっくり右手で指差す。
視線の端の方で、Yが一踏み程ペダルを漕いで少し進み、止まるのが見えた。
彼女の口がゆっくり開く。

「・・・突き当たりの・・T字を・・・右に行けば・海に出ます・・・」

蚊の鳴くような細い声で、ゆっくりと、ぽつりぽつり返答が返ってきた。
怖い。話し方が怖い。声が怖い。彼女の口が妙に怖い。
そして、この時やっと私は、彼女がここにいる事に対して不信に思う。
車はまったく通っていない。
民家も無ければ自販機も無い。
彼女は手ぶらだ。
時間は既に11時半頃。
女性が一人で歩いている。

この現状に、何か理由が欲しいと思ったのかもしれない。
彼女は体が透けてないから、お化けや幽霊じゃない。(私は、幽霊は体が透けて見えるモノ、という先入観がありました)
ゆえに、彼女はレイプされて車から捨てられたんだ、というストーリーを考えた。
しかし、彼女の髪や服装は乱れていない。
そうだ、彼女は彼氏とケンカして、そいつは酷いヤツで彼女を置き去りにした。
道を知っている事を考えると、この先しばらく行った所に彼女の家があるはずだ。
そうだ、きっとそうに違いない。だから落ち込んでいる彼女は暗いんだ。
私は彼女に、とりあえず
「大丈夫ですか?」
と声を掛けた。
また、すぐに返答が帰ってこない。
振り返ると、Yの自転車がゆっくりと進みだしていた。
彼女の口がまたゆっくりと開く。

「・・・右です。・・・右に行って下さい。・・・右」

その瞬間、
「ひぃぃっ!」

Yの引きつるような声が聞こえた。
そして、急にYの自転車が加速した。

私は慌てて彼女に大声で礼を言い、全力で走るYを追いかけた。
ふと、後ろが気になり振り返った。
50m程後方にいる彼女は、微笑んでいるように見えた。
私はなぜか彼女の微笑みを見て安心し、心を落ち着かせる事ができた。
私は「ありがとう」の意味を込め、彼女に大きく手を振った。

Yは遥か前方を走っていた。
きっとYは彼女を幽霊だと思い込んでいるんだと思うと、Yの肝の小ささに笑えてきた。
Yの臆病さを馬鹿にしてやろうと全力で追いかけたが、なかなか差が縮まらない。
10分ほど走ると、Yはスピードを落としたのか、もう少しで追いつけそうになった。
Yの前方を見ると、彼女が言っていたT字路が見えた。
T字は、右が下り坂で、左は上り坂だった。
正面に看板があり、左に曲がるとゴルフ場があるようだ。
3mほど前方を走るYに、私は
「そこを右だぞ!右!!」
と声を掛けると、Yは振り向かずに、
「あぁ、そっちがいい。右だ!右にしよう!」
と答えた。
私はYのおかしな返答に疑問を持った。
確かに彼女は「T字を右」と言っていたはずだ。
声は小さかったが、あの音の無い場所では、Yにも彼女の声がちゃんと聞こえていたはずだ。

.

YはT字を右折しながら振り向いた。
視線が私から私の後方へずれて行く。
振り向いた顔が一瞬こわばる。

「なあぁぁぁぁぁぁぁぁ・・・!!」

Yが大声で叫びながら坂道を下りて行く。
その大声にビックリした私も、T字を右折しながら振り向いた。
何も無い?
私も振り向いたまま、自転車は坂道を下り始める。
T字の街灯の光に何かが入って左の方へ抜けた。
何?靄?影?プレデター?
・・・判らない。なんだか判らない。
イノシシのようなモノの形で光を遮り、その形で空気が歪む。
そして、それは滑るように左折して坂道を登って行った。
見えたのはほんの一瞬。
私も全力で自転車を漕いだ。
怖い!怖い!怖い!
ついに見た!初めて霊(?)を見た!
Yが見たのはこれだったと理解した。
Yには私が彼女と会話している時から、彼女の側らにいるアレがはっきりと見えていたのだ。
あれは彼女に取り付いていたモノだったのか?
だから彼女は暗く、言動がおかしかったのか?
一気に今までの事を理解した気になった。
体が震えてる。
その時、急にペダルが軽くなった。

目の前に、広い道路と交差する十字路が見えた。
交差点にラブホテルの看板があった。
「左折1km」
Yが怒ったような声で私を大声で呼んだ。

「おい!今日はラブホに泊まるぞ!絶対に泊まるぞ!」

2人は同時に左折した。
上り坂だったが、やはりペダルが軽い。

ラブホテルの駐車場にママチャリを2台停め、荷台にカバンを括り付けていたロープを一気に解き、ラブホに飛び込んだ。
受付は男性だった。

「自転車旅行中に体調が悪くなったので泊めて下さい!お金はあります!」

受付の男性は、
「自転車?若いなぁ」
と呟き、笑いながら、
「男同士は基本的にダメなんだがな、いいぞ。5800円だ」
と、快くOKしてくれた。
私達は2400円づつ払うと、男性は布団一式と目覚し時計を用意してくれた。
そして
「特別に一番高い部屋に泊まらせてやる」
と言い、私達は最上階にあるメチャ広い部屋に通された。
受付の男性が、部屋を出る時にビニール袋を置き、
「これはやる。あと、好きな時間にチェックアウトしていいぞ」
と言い残し出て行った。
ビニール袋の中身は、缶ビール(500ml)4本と菓子パン数個だった。

明るい光の中で見たYの顔色は、真っ青というか、ダンボールのような色をしており、表情は怒りに震えているようだった。
2人は無言でビールを開け、一口飲んだ。
その途端、Yは溜まっていたもの一気に吐き出すように捲くし立てた。

「お前だ!お前が悪い!何を考えてるんだ?!信じられない、馬鹿だ!!お前の所為だからな!!!」

酷く興奮したYに、私はなだめる様に話し掛けた。

「だって、あんなのいるなんて知らなかったからさぁ。あの女が・・」

私が話すのを遮るように、Yがさらに捲くし立てる。

「女?なんだ?あれは、ババァだったか?!ババァのお化けか?!
それとも、単なる黒いボロ布をかぶった普通のばあさんか?
いや、普通のばあさんが、あんな速度で追いかけて来れる訳ねーだろ!
お化けか?!幽霊か?!つーか、人間の形じゃねーだろ?!
あんななんだか判らないモノに声を掛けるなんて、お前はキチ○イだ!!
おまけに、なんだアレの声は!「左だぁ!左だぁ!」って叫びやがって。
アレの声が響くたび、頭が割れるようだったぞ!!
あそこで右に行ってなかったら、絶対殺されてたな!!つーか食われてた!!
お前が偉かったのは、あそこで右に曲がった事だけだ!!」

Yは肩で息をし、缶に残ったビールを一気に飲みほした。

ババァ?黒いボロ布?「左だぁ!」と叫ぶ?
私はYが言ってる意味が判らず、きょとんとしていた。
私が見たのは白い服を着た若い女性で、「・・・右です」と消えそうな声だったはず。
おまけに彼女はかなりの美人で、瞳だって・・・えーと、目は・・・ん?
あれ?どんな目だったか思い出せない・・・。
大きな二重?切れ長な一重?
鼻は?口は?
髪型や服装は思い出せるのに、肝心な顔がまったく思い出せない。
たかだか20分前に見た人物の顔が思い出せない。
あんなにジロジロ見ていたはずなのに・・・。
も・・・もしかして彼女も??
そんな訳は無い!だって、彼女は透けてなかった。
あんなにハッキリ見える幽霊っているのか?
背筋を冷たい汗が流れる。

私の頭は錯乱していた。そして、錯乱した頭で考える。
Yが見たのは“黒い何か”で、私が見たのは“彼女”だった。
Yには“黒い何か”が「左」と言い、私には“彼女”が「右」と教えた。
左へは“黒い何か”が駆け上り、右に来た私達はラブホでビールを飲んでいる。
もしあの時に左行っていたら、私達はどうなっていたのか?
判るのはこれだけだったが、この事をYには言ってはいけないような気がした。
何も言わない私にYは罵声を浴びせ続けたが、
「ごめん」
と一言Yに謝ると、Yは急に落ち着いたようで、
「風呂にでも入るか」
と立ち上がった。

6人で入れるような風呂に、ビールと持参したウイスキー(ダルマ)を持ち込み2人で入り、無言でダルマが空になるまで湯船に浸かった。(1人になるのが怖かったので)
風呂から上がった私達はモロ泥酔状態で、いつ寝てしまったのか、気付くと朝になっていた。

~後日談~
次の日、Yは妙に元気がよく、朝からエロチャンネルを見てはしゃいでいた。
元気なYは、
「早く海が見たいなぁ」
とやる気マンマンで、ラブホを飛び出すように出て、私達は海へ向かった。

旅行中、私は意図的にあの時の話をしなかった。
結局旅行は、茨城県大洗海岸まで数日かけて行き、そこで4泊した後、行きと違うルートで東京まで数日かけて帰った。

旅行の3日後、「現像に出していた写真が出来た」とYから連絡があり、旅行の思い出話をするため、Yとファミレスで待ち合わせた。

私は自転車のルートを一緒に確認したかったので、関東マップを持参していた。
私達は、写真を一枚一枚撮った場所を関東マップで確認しながら、その時の話を笑いながら話し合った。
私は写真をめくる度、あの時の恐怖が鮮明に思い出されて来ていた。

私の手に持つ写真は、千葉駅付近のパルコ前で撮った写真。
この写真をめくると、次の写真は、アノ時のYが大声で歌っている写真が出るはずだ。
私の手は少し震えており、写真をめくるのを躊躇していると、Yがあっさりと写真をめくった。
次に出てきた写真には、朝ラブホの前で満面の笑みのYと引きつった笑いの私が写っていた。
あれ?あの時の写真が無い!
私はYに、あの時の写真が無いことを告げると、Yは
「あの時?歌ってた?」
と、何を言ってるか判らないという素振りを見せた。
私は
「1日目の夜中に、道を聞いて怖い思いをしただろ?」
と言い、千葉県内陸のページを広げ、あの時のあの道を探した。
道はあったが、どうもおかしい。地図上の距離が短いのだ。
あの時、一本道を2時間以上走り続けたはずだ。
なのに地図では10km程度しかない。いくらなんでも短すぎる。

そんな私に、Yは
「1日目に道なんか聞いたっけ?」
と答える。とてもとぼけてる風ではない。
私は
「覚えてないのか?」
と言い、地図をYに向け説明した。

「この辺りで、お前の地図を見たのが8時頃だろ。この旧××道に入ったのは9時頃。
ここまでは、覚えているか?」

Yは
「そう!そう!」
とうなずき、使えない地図を持ってきた事を笑いながら謝った。
私はさらに続けた。

「で、ラブホがあったのはこの辺だろ。ラブホに着いたのは何時頃だった?」

Yは頭を掻きながら、
「たしか、12時過ぎてたよなぁ」
と言い、首をかしげた。
私は、
「俺達は、この間の3時間何をしていた?たったこの距離を、3時間もかけて走ってたんだぞ!
1時間で行けるような距離を、3時間かけて走り続けてたんだぞ!
その間の事を覚えてないのか?その時の事を、ラブホで俺に怒りまくっただろ?!
いいから、ちょっと写真のネガを見せてみろ!!」

Yは
「俺、3時間も何をやってたんだ?なんで、俺はお前を怒ったんだっけ?」
と呟きながら、写真のネガを取り出した。
私はネガを窓にかざした。
そのネガには不自然な所があった。
パルコ前での写真とラブホ前での写真、その間にある写真1枚分の空白。
1枚分だけ感光してしまったかのように、綺麗に真っ白だった。

あの日、私だけが見た“彼女”の姿。Yだけが見た“黒い何か”の姿。
あの日の出来事を立証する物は、Yが持つ“1枚分感光してしまったネガ”と“私の記憶”のみとなった。

あれから7年以上経ち、先日結婚式にて久しぶりにYと会った。
2次会であの日の話題を出したが、Yの記憶は封印されたままだった。

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