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なきにんぎょう

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不可解な体験、謎な話~enigma~ Part31

101 :525:2006/02/05(日) 15:49:25 ID:TRocJXVz0
家は昔質屋だったと言っても、じいちゃんが17歳の頃までだから、私は話でしか知らないのだけど、結構面白い話を聞けた。

『なきにんぎょう』
店からおやじと客の話声が聞こえて来た。
チラッと覗くと一組の夫婦が見えた。
友禅の着物、パリッとしたスーツにキッチリ整った鬚、こいつは金持ちだ!と感じた喜一は、
チョコでも貰えるのでは!?と、すかさず茶を用意し、
おやじの後ろからそろりと「粗茶ですが」と茶を差し出した。
普段、用もないのに店をうろつくなと言われているため、こうでもしないと自分の存在をアピール出来なかったのだ。
喜一の腹の中が読めているおやじは、眉を寄せて邪険にしたが、
跡継ぎの勉強だと言えば客受けも良かったため、おやじはそれ以上何も言えず居座ることに成功した。
客が売りに来た商品は、立派な日本人形だった。
着せ変え人形にされていたのか、立派な着物が何着もあり、素人目でも高価な事がわかった。
しかし、おやじは「好かんな」と一言。
喜一はピクリと反応した。
おやじの『好かん』と言う言葉は、『良く無い』と言う意味などが含まれ、駄目だしや説教のさいに使われたからだ。

おやじは人形から何か感じ取ったのか、執拗に人形の出所などを聞いていると、観念した客は重い口を開いた。
ある日、蔵を整理しているとが人形が出て来た。いつの物か分らない人形を、蔵のゴミと共に捨てたそうだ。
次の日の朝、起きると仏間に人形が置かれ、何とその人形は涙を流していた。
驚いた夫婦は寺に持って行こうとしたが、人形がまたぽろぽろと泣き出し嫌がる。
燃やす事も捨てる事も出来ないが、恐くて家にも置いておけず、途方に暮れここへ来たのだった。

おやじは少し考えたが、結局その泣き人形をタダ同前で買い取った。

102 :525:2006/02/05(日) 15:50:03 ID:TRocJXVz0
喜一には商売事はやはり興味はなく、何の収穫も無かった上に、おやじに店じまいを手伝わされむくれていると、
「明日お払いに住職んとこ行って来るから、店番頼むぞ」と、おやじに言われ喜一はさらにげんなりした。
「そんなに良くない物なんか買うなよ」と反論すると、
「そんなに悪くも強くも無いんだがな…よく解らんもんを売るのは性じゃねぇ。念には念って事だな」
おやじはそう言うと部屋へと戻った。
喜一は明日のイワナ釣りを断念し、人形を恨めしく思いながら、その日は眠りについた。

その日の夜、喜一は夢を見た。
あの人形が自分に泣いて縋るのだ。何を言っているのかは分らないが、泣きながら何か頼んでいる感じだった。

朝、喜一は夢の事をおやじに話すと、おやじも同じ夢を見たそうだ。
おやじは夢で人形と会話したらしい。
「普通はこけしを使うからな。金持ちはやる事が違うな。気付かなかった…」
そう言うとおやじは店に入り、人形の着物を剥ぎだした。
「見ろ。背中に文字が書かれてるだろう?」
喜一は、消えかけている文字を目をこらして読んだ。
長々と前置きの後、『亡き子を偲んで…トヨ。』と書かれていた。
喜一の住む辺りでは、水子の霊を供養するときこけしが使われた。
生まれて来る筈だった子の名前を書いたこけしを、1年仏壇に置き、(その間子を作ってはいけない)
その後お払いをして燃やすのだ。
そのこけしを、御悔やみこけし、供養こけし、亡きこけしなどと呼ばれていた。
そう、あの人形は泣き人形ではなく、亡き人形だったのだ。
おやじの話では、人形には母親の念が憑いていた。
子供を流産した上にもう産めない体になってしまった女は、
亡き人形を燃やさず、ずっとわが子の様に可愛がっていたのだ。
その残留思念が人形に残り、燃やされる事を嫌がったのだった。
「寺にもって行かれると、燃やされると思ったんだろう…
昨日の晩、燃やしたり捨てたりしない事を約束に、寺でお払いを受けると言ったから、もうこの人形が泣く事は無いだろう」
おやじはそう言うと、人形を持って寺へと出かけて行った。

その後、人形はすぐに買い手がついた。
おやじは趣味の悪い金持ちに、人形を燃やしたり捨てたりしない事を約束させて高値で売り、
亡き人形は喜一の前から姿を消したのでした。

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